Phoenix Point et le voyage de 25 ans pour créer une suite spirituelle au légendaire jeu de stratégie X-COM

Phoenix Point et le voyage de 25 ans pour créer une suite spirituelle au légendaire jeu de stratégie X-COM

Le dernier jeu de Julian Gollop est confronté à un défi plutôt inhabituel: exister dans deux héritages distincts et avoir besoin de les satisfaire à la fois. Il y a celui qui remonte à un quart de siècle, à l’UFO de 1994: Enemy Unknown (communément appelé X-COM, son titre américain), et la lignée beaucoup plus récente engendrée par 2012XCOM: Enemy Unknown de Firaxis. Les deux peuvent partager un nom, mais ils ont des publics distincts, chacun avec leurs propres exigences – comme le sait Gollop, dont Snapshot Games a financé la production de Phoenix Point grâce à un mélange de financement participatif et de précommandes à accès anticipé..

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"Il existe essentiellement deux groupes dans nos bailleurs de fonds. Il y a ceux qui veulent quelque chose de plus proche du X-COM original," il dit. "L’autre camp est des gens qui veulent [que les choses fonctionnent comme] theFiraxisXCOM. Et puis il y a quelques personnes au milieu, qui veulent un mélange des deux, en quelque sorte." Il parle spécifiquement de l’approche du jeu pour les classes de personnages, qui étaient absentes de l’original mais une partie majeure du redémarrage – mais cela s’applique à presque tous les éléments de Phoenix Point. Les combats tactiques en particulier montrent l’influence de Firaxis et la façon dont il a réussi, selon les mots de Gollop, "rendre les jeux de stratégie au tour par tour sexy à nouveau". Il y a plus qu’un écho de la présentation cinématographique lisse de XCOM dans, par exemple, le panoramique lisse de la caméra pendant qu’elle glisse de soldat en soldat, chacun cliquetant sur des photos d’overwatch.

Simulation, pas révolution

À première vue, cela pourrait être trop proche – le style visuel, l’interface et même la majorité des raccourcis clavier seront immédiatement familiers à tous ceux qui ont joué aux jeux Firaxis. Mais les systèmes de prod Phoenix Point un peu plus fermement, et la divergence de cette formule commence à devenir apparente. La fonction de titre est la possibilité de zoomer avec la molette de la souris lors du tir, en ciblant des parties du corps individuelles. Endommager le bras d’un tireur et il pourrait être incapable de tirer une arme ou de lancer une grenade. Soufflez une jambe de ce Crabman qui avance sur vos soldats, des pinces qui claquent, et sa charge sera réduite à une entrave.

Phoenix Point: tout ce que vous devez savoir

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Plateformes:PC, Mac, Xbox One
Date de sortie:Septembre 2019
Genre:Stratégie au tour par tour
Développeur:Jeux d’instantanés

Ceci est l’exemple le plus important de l’approche simulationniste de Phoenix Point au jeu de tir. Il abandonne les jets de dés abstraits pour déterminer si un tir frappe ou manque – quelque chose qui peut signifier qu’un soldat se tenant à une case de la cible, son fusil de chasse pratiquement glissé sous le menton de l’étranger, manque toujours le tir. Au lieu de cela, il calcule un chemin pour chaque balle, le traçant à travers tout ce qui bloque la ligne de vue – y compris les membres de votre propre équipe.

Gollop parle joyeusement de balistiques réalistes et de distributions de courbes en cloche, et de la façon dont il rappelle la simulation de collision 3D du X-COM original, mais tout ce que vous devez vraiment savoir est ceci: dans l’Aimmode gratuit zoomé, vous êtes montré deux cercles concentriques. Chaque tir que vous tirez atterrira quelque part dans le plus grand cercle, environ la moitié d’entre eux à l’intérieur de la bulle centrale. Cela vous permet de faire des choses telles que faufiler un coup de feu à travers des espaces étroits dans le paysage ou attraper le seul appendice extraterrestre qui pousse hors de la couverture, ajoutant une couche supplémentaire de finesse même à la plus petite décision. Parce que la répartition des tirs s’élargit à mesure que vous vous éloignez de la cible et varie énormément selon la classe d’armes, il y a une différence beaucoup plus nette entre un fusil de sniper et une automatique à courte portée..

Une évolution de la grande idée de X-COM

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Phoenix Point est actuellement jouable en accès anticipé pour les acheteurs de l’édition Platinum à 60 $

Chaque coup réussi est suivi d’une série de minuscules mises à jour qui reflètent cette approche privilégiant les statistiques: pas seulement la quantité de dégâts, mais les parties du corps qui ont été désactivées ou l’équipement endommagé, que la cible saigne ou ait touché sa volonté.. "Il y a des joueurs qui aiment et demandent beaucoup de statistiques – pourcentages, types de dégâts, tout ce genre de choses – et puis il y a d’autres joueurs qui sont beaucoup plus inclinés visuellement. Ils veulent juste voir des informations simples, clairement représentées, sur le résultat probable," dit Gollop. Alors, comment l’équipe trouve-t-elle un équilibre entre l’ancien et le nouveau, complexe et rationalisé? "Avec beaucoup d’arguments et de tests, je suppose." Il est révélateur que, sur la question des classes de personnages, Snapshot a atterri sur un compromis: chaque personnage peut double classe, avec une piste de progression personnelle supplémentaire de capacités aléatoires – la simplicité des systèmes d’un jeu, sans renoncer à l’étendue des choix de l’autre..

En ce qui concerne Gollop, cependant, ni le premier X-COM ni aucune des réimaginations de Firaxis ne sont la principale influence sur Phoenix Point. Il pointe plutôt sur TheDreamland Chronicles: Freedom Ridge – un jeu qui a été annulé pendant le développement, entraînant la fermeture en 2001 du studio Mythos Games de Gollop. "Certaines des idées de Dreamland sont en fait à Phoenix Point," il dit. "On pourrait dire qu’à partir de 1999, j’ai essayé de trouver des moyens d’évoluer la grande idée X-COM." Cette évolution intervient dans le méta-jeu de stratégie qui existe en dehors des batailles individuelles, et comment les deux interagissent. C’est le vrai lien entre X-COM, XCOM et Phoenix Point: ce que Gollop appelle "le concept selon lequel la bataille que vous menez fait partie de ce contexte plus large, et ce qui alimente la couche stratégie sera également réinjecté dans la couche tactique, qui est cette boucle de jeu addictive de base."

Phoenix Point et le voyage de 25 ans pour créer une suite spirituelle au légendaire jeu de stratégie X-COM

Julian Gollop, créateur du légendaire jeu de stratégie X-COM

L’évolution proposée par Gollop, qu’il a expérimentée pour la première fois dans X-COM Apocalypse en 1997 et qui évoluait dans Dreamland Chronicles jusqu’à son annulation, est de faire en sorte que la lutte contre les adversaires de l’IA fasse partie intégrante du jeu stratégique autant que des batailles tactiques. Les principaux opposants stratégiques à Phoenix Point ne sont pas les forces extraterrestres amphibies, mais votre prochain.

Il y a trois factions vivant dans les avant-postes dispersés à travers le jeu &lsquo, la carte géoscape de la Terre, tous avec leurs propres objectifs et relations diplomatiques avec le joueur et entre eux. La difficulté est que, pour l’instant, le jeu stratégique est en quelque sorte un iceberg. Dans la version que nous jouons, seule la pointe de ce que Gollop promet est visible. Il y a un paysage géologique sur lequel vous pouvez faire voler votre jet, découvrant des refuges appartenant à des factions ou indépendants qui pourraient avoir besoin de protéger des bases abandonnées de votre propre projet Phoenix qui peuvent être pillées pour des ressources et d’autres points qui déclenchent immédiatement des missions tactiques. Le carburant est une préoccupation constante – épuisez-vous et votre avion ne pourra pas revenir à la base, nécessitant des ressources pour faire le plein ou construire une station de ravitaillement. Au-delà de cela, ainsi que du bâtiment de base habituel, Gollop parle de systèmes économiques et s’inspire de grands jeux de stratégie comme Civilization et Stellaris. Appelez cela un jeu 4X-COM. Mais la plupart de ces grandes idées sont actuellement cachées sous les eaux du développement.

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Les ennemis peuvent s’adapter à vos stratégies de combat en ajoutant une couche supplémentaire d’imprévisibilité

Comme ces jeux sont enracinés dans l’interaction entre leurs deux couches – et parce que c’est l’aspect particulier que Gollop essaie de faire progresser – cet obscurcissement rend plus difficile l’évaluation du jeu tactique. C’est une base solide, oui, mais la satisfaction de chaque mission dépend de ce contexte plus large, de l’attachement à des soldats individuels ou des ressources mises sur le résultat d’une bataille. Si le niveau de stratégie peut tenir sa promesse, Phoenix Point pourrait se libérer de ses héritages – les deux – et créer quelque chose de vraiment nouveau.

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