“Nous ne pouvions tout simplement pas tout faire dans le temps qui nous restait”: le directeur créatif d’Assassin’s Creed 3 revient sur la composition d’un mouton noir de franchise

Rien n’est vrai, tout est permis et Assassin’s Creed 3 est des ordures. C’était le consensus général détenu par beaucoup dans les années qui ont suivi la sortie d’Assassin’s Creed 3 en 2012, qui a eu le malheureux luxe d’être le premier opus de la série d’action mondiale ouverte d’Ubisoft pour suivre l’histoire d’Ezio, et le dernier avant l’aube de la prochaine. matériel de génération. Avec la pression supplémentaire de la plus grande campagne marketing d’Ubisoft, dans laquelle bande-annonce après bande annonce une grande aventure à travers l’Amérique au plus fort de sa révolution, il n’est pas surprenant que la réaction immédiate au jeu ait été une déception extrême..

Le baume apaisant du temps et du recul, cependant, a permis à l’opinion publique de s’assouplir quelque peu sur Assassin’s Creed 3, au point où Ubisoft publie même un remasterisation du jeu sur PC, PS4, Xbox One et Nintendo Switch plus tard ce mois-ci ( gratuit pour les propriétaires de la saison Assassin’s Creed Odyssey et fourni avec Assassin’s Creed Liberation Remastered, l’ancienne exclusivité PS Vita). À la lumière du lancement à venir, j’ai pensé que ce serait un bon moment pour rattraper le directeur créatif original d’Assassin’s Creed 3, Alex Hutchinson, pour revenir sur le cycle de développement difficile du jeu, en commençant au début.

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Pour quelqu’un qui avait vu les bandes-annonces du jeu d’un assassin brandissant un tomahawk s’engageant dans des guerres révolutionnaires et se frayant un chemin à travers le paysage naturel américain, avoir à passer plusieurs heures dans des tutoriels au rythme lent comme un colon bourgeois est apparu comme une erreur trompeuse de dire le moins. Vous pouvez voir d’où vient la réaction initialement hostile à Assassin’s Creed 3, et Hutchinson admet que c’est quelque chose qu’il aurait changé s’il avait été impliqué dans le remasterisation à venir.

"Nous savions que nous voulions un départ surprise," dit-il à GamesRadar. "Ces jours-ci, tout le monde sait tout avant d’acheter un jeu, alors le père de Connor ouvre l’histoire, avec cette tournure où il est révélé comme un Templier, est toujours une excellente idée qui est vraiment efficace. Ce que nous n’avions pas réalisé jusqu’à la dernière minute, c’était juste combien de temps ces premières missions allaient prendre. Nous n’avons pas pu tester une procédure complète de bout en bout jusqu’à un stade assez avancé du développement, et notre capacité à le réduire était vraiment limitée. Nous savions que l’ouverture était trop longue quand nous l’avons éteinte, mais nous ne pouvions tout simplement pas tout faire dans le temps qui nous restait."

Cela dit, Hutchinson reste fidèle à la décision de garder secrète l’existence de Haytham avant le lancement d’Assassin’s Creed 3, et a même admis que personne en dehors de l’équipe de développement n’était au courant de l’implication du personnage dans l’histoire, afin d’éviter toute fuite potentielle.. "Nous avions tellement de choses à dire sur la préparation de la sortie, un nouveau personnage et un nouveau décor, le combat naval, le monde naturel … Nous avions beaucoup d’histoires à raconter, donc je voulais quelques histoires uniquement pour le joueur, et le garder secret était donc une priorité. Curieusement, Haytham lui-même est devenu un personnage très populaire. Il est apparu dans d’autres jeux et ses figurines se vendent très bien, donc en tant que personnage supplémentaire dans l’univers, ce fut un grand succès."

Mais il y a une raison pour laquelle les joueurs commencent à regarder Assassin’s Creed 3 avec plus d’affection. Il est, après tout, responsable de nous initier au combat naval, qui est devenu une caractéristique incontournable des fans de la série, et est même la base du prochain titre maritime autonome d’Ubisoft, Skull &ampli, Bones. Alors qu’Assassin’s Creed: Black Flag était le jeu qui allait vraiment en ville avec la simulation de piratage, Hutchinson est fier d’avoir été impliqué dans ses origines et regrette quelque peu que l’équipe n’en ait pas fait un meilleur usage tout au long de l’histoire de Connor..

"Pendant que nous développions le contenu naval, la plupart de l’équipe montait à mon bureau et se plaignait que Connor ne pouvait pas naviguer sur un bateau. C’est un assassin, pas un pirate! Ça me fait donc rire que le prochain jeu mettait en vedette un assassin qui littéralementétaitun pirate, et maintenant le combat naval est partout! C’est génial lorsque vous introduisez une fonctionnalité dans une franchise qui résonne avec les gens et reste, et voir que grandir et s’épanouir a été génial."

"Mais parce que nous n’étions pas sûrs de la fin des éléments navals au lancement, nous l’avons mis de côté en tant que contenu auxiliaire, et je pense que nous aurions dû mettre cela en avant et le contenu de Homestead dans l’histoire principale, pour nous assurer que les gens l’ont fait autant que possible. Nous avons constaté que les joueurs qui se sont engagés avec le contenu supplémentaire aimaient beaucoup plus le jeu que ceux qui venaient de parcourir l’histoire principale, et je pense que c’est dommage."

Requiescat in pace

Mais Hutchinson aurait-il réellement profité de l’occasion pour travailler sur Assassin’s Creed 3 Remastered si Ubisoft l’avait appelé? Après avoir travaillé sur Far Cry 4 et le Pioneer désormais annulé ("La dernière chose que j’ai faite a été un tout petit peu dans Watch Dogs 2, c’est le plus proche que l’on puisse voir de ce jeu tel que je l’ai imaginé"), le développeur a depuis quitté l’éditeur gigantesque pour fonder sa propre maison de création, Typhoon Studios, et il est trop occupé à penser à ce qui aurait pu être.

"Il est difficile de regarder en arrière. Les jeux doivent agir comme n’importe quel travail artistique et vivre dans l’instant. C’est amusant d’imaginer un remaster, mais vous devez être propriétaire des décisions que vous avez prises, apprécier le succès et réfléchir aux éléments que vous auriez pu changer. Je ne pense pas qu’il serait utile que l’équipe originale travaille sur le remaster, mais je suis vraiment curieux car je n’ai rien vu de la prochaine version, donc je veux savoir ce qu’Ubisoft a fait en plus de bouleverser le textures et ainsi de suite."

Il a cependant suivi la franchise Assassin’s Creed en tant que joueur, appelant les deux derniers matchs (Assassin’s Creed Origins et Assassin’s Creed Odyssey). "des évolutions fantastiques de l’identité de la franchise." Hutchinson travaille actuellement sur un nouveau jeu d’aventure, Journey to the Savage Planet, aux Typhoon Studios, qu’il admet être un "radicalement différent" type d’expérience de développement pour concevoir le prochain épisode dans une franchise établie chez Ubisoft.

"Avoir une très petite équipe dans un seul endroit travaillant sur un nouveau jeu avec une nouvelle adresse IP et sans marque attachée a été à la fois un défi et un soulagement. Surtout un soulagement de ne pas avoir le poids de l’histoire ou des attentes derrière ce que nous faisons! Mais en même temps, cela signifie que nous devons tout décider au fur et à mesure, et il y a une plus grande difficulté à attirer l’attention, mais j’espère que les gens seront excités."

Avant que ma conversation avec Hutchinson ne prenne fin, je devais lui poser une dernière question sur Assassin’s Creed 3: Qu’est-il arrivé au canoë? Le mechnicac de traversée très en vogue figurait fortement dans les captures d’écran promotionnelles menant à la sortie du jeu, mais n’était nulle part dans le produit final.

Il rit de l’enquête. "Le problème avec n’importe quel jeu est que vous créez du matériel de communication avant la fin du projet, nous avions donc un tas de prototypes et d’idées flottant autour, et il y avait un véhicule de canoë dans le jeu dès le début. Mais quand vous avez un personnage qui est déjà un outil de navigation incroyablement agile, le canoë est juste ennuyeux, alors nous avons décidé de l’abandonner. Mais cela a fait une très jolie capture d’écran, donc l’équipe marketing n’a cessé de l’utiliser!"

Fait intéressant, cette capture d’écran de canoë est également apparue pendant une courte période sur la page du magasin pour Assassin’s Creed 3 Remastered, avant d’être supprimée tranquillement après qu’Ubisoft a dû se rendre compte qu’il s’agissait toujours d’un petit cas de fausse publicité. Que le canoë se retrouve dans le jeu ou non, Remastered est une autre chance pour Assassin’s Creed 3 de faire valoir ses arguments, cette fois sans l’inconvénient de suivre Ezio et une explosion médiatique hyperbolique. Hutchinson lui-même a l’intention de reprendre le jeu et de reprendre connaissance de sa contribution à l’univers AC plus tard ce mois-ci, et je recommanderais à toute personne précédemment désactivée par le versement de Connor d’en faire autant. Vous pourriez être surpris par ce que vous trouverez.

Découvrez où Assassin’s Creed 3 vient sur notre liste des meilleurs jeux Assassin’s Creed de tous les temps (jusqu’à présent).

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