Les boutiques secrètes d’Akihabara

Que vous recherchiez de l’électronique, du matériel, des anime, des jeux ou tout ce qui est à distance geeky, vous le trouverez à Akihabara, un quartier commerçant animé de Tokyo, au Japon. Situé juste au nord de la gare de Tokyo, Akihabara est vraiment trois villes en une. C’est un paradis pour les amateurs de technologie, un paradis pour les fans d’anime et les joueurs, et une destination touristique populaire.

Les boutiques secrètes d'Akihabara

Ci-dessus: Aujourd’hui, Akihabara est un réseau géant de magasins et d’immeubles de grande hauteur. Mais il est né sous la voie ferrée

Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Akihabara était avant tout une question de radios. Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, un marché noir pour la radio et les pièces électroniques a vu le jour sous les rails de la gare d’Akihabara. Au cours de cette période chaotique de l’après-guerre, les gens étaient avides de nouvelles – et avec les radios étant une denrée rare, les magasins spécialisés comme ceux-ci ont prospéré. Aujourd’hui, il y a encore un certain nombre de magasins qui s’adressent aux amateurs sous les voies ferrées. Dans celui illustré ci-dessous, il est même possible d’acheter des radios vintage des années 50.

Les boutiques secrètes d'Akihabara

Ci-dessus: Akihabara a peut-être beaucoup changé depuis 1945, mais vous pouvez toujours trouver des preuves de ses racines radio

Alors que la scène des importations en Amérique s’est estompée avec la sortie de nouveaux titres japonais de niche en Amérique, la scène des importations au Japon se réchauffe. Les joueurs japonais disaient "you-ge kuso-ge" (les jeux occidentaux sont de la merde). Mais tout cela a changé avec le début de la génération actuelle de consoles. Les titres japonais de nouvelle génération étaient rarement de la même qualité que leurs contemporains occidentaux. Pour nourrir leur besoin de titres de nouvelle génération, de nombreux joueurs japonais hardcore se sont tournés vers les jeux occidentaux.

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Ci-dessus: les joueurs qui veulent des titres occidentaux vont à Messe

Mais comme les versions japonaises des titres occidentaux ne sont souvent jamais publiées, où les joueurs peuvent-ils mettre la main dessus? S’ils peuvent se rendre à Akihabara, ils les achètent à Messe. Les étagères du magasin sont toujours remplies de versions asiatiques de titres occidentaux. Ces importations sont principalement vendues en Chine et en Asie du Sud-Est, sont généralement identiques à la version nord-américaine et se vendent souvent un peu moins de 60 $. Combiné à la faiblesse actuelle du dollar, cela signifie que les importations nouvellement libérées à Messe coûtent souvent moins cher qu’en Amérique. De plus, les magasins proposent généralement des jeux à peu près en même temps que les magasins occidentaux et ne se soucient pas des dates de la rue. Un magasin que nous avons visité vendait Modern Warfare 2 bien avant sa sortie officielle dans l’Ouest.

Akihabara était autrefois rempli de petites boutiques de jeux rétro qui proposaient de bonnes affaires. Malheureusement, une forte augmentation de la valeur des propriétés entre 2006 et 2007 a poussé bon nombre de ces magasins spécialisés à fermer leurs portes. Les super magasins géants, comme Super Potato, ont pris leur place. Super Potato est une boutique de jeux rétro à trois étages où l’on peut trouver presque tous les titres jamais créés. La sélection de jeux dans la bibliothèque de Super Potato est l’une des plus importantes au monde, avec les titres les plus rares affichés en évidence dans des vitrines. Il y a encore d’autres magasins de jeux rétro à Akihabara, beaucoup avec des prix moins chers. Mais c’est le large choix de Super Potato qui le maintient en activité. Si vous devez absolument trouver un jeu old school, le Super Potato l’aura. Soyez juste prêt à dépenser quelques yens supplémentaires pour l’obtenir.

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