L’héritage des jeux de correspondance – de Bejeweled à Candy Crush

L'héritage des jeux de correspondance - de Bejeweled à Candy Crush

Depuis les jours lointains de Bejeweled jusqu’à l’atmosphère moderne du jeu mobile, les jeux de correspondance ont évolué considérablement.

Presque tout le monde a joué un match de trois matchs, même s’ils n’ont aucune idée de ce que signifie le terme. Les joueurs prenant des pauses de killstreaks sur Call of Duty jusqu’à leurs grand-mères sont connus pour passer le temps à balayer les icônes sur leur smartphone. La prémisse de base existe depuis des siècles, associe des symboles ou des icônes au nombre de trois ou plus pour les effacer d’une zone de jeu.

Popcap Games a jeté les bases en 2001 avec Bejeweled, qui a en fait commencé sa vie comme un jeu basé sur un navigateur. Seuls trois gars travaillant dans un appartement en Californie ont pris une idée inventive et l’ont présentée à un public occasionnel.

Jeux de qualité diamant

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Bejeweled a commencé sa vie en tant que Diamond Mine, adapté d’un titre javascript appelé Color Game. Au début, Popcap, alors connu sous le nom de Crazy Action Sexy, voyait 30 000 joueurs par jour mais pas d’argent. Ce n’est que lorsqu’ils ont commencé à publier le jeu à titre d’essai avec la possibilité de payer pour déverrouiller le jeu complet qu’ils ont commencé à voir un peu de retour pour leur travail acharné. Le co-fondateur Jason Kapalka raconte une histoire, "Lorsque nous avons créé Bejeweled Deluxe (une version améliorée du jeu), Brian (Fiete) avait un programme qui jouerait un son de caisse enregistreuse chaque fois que nous ferions une vente. John (Vechey) parlait à sa maman au téléphone, elle lui disait qu’il ne pouvait pas gagner sa vie simplement assis sur le canapé. Nous avons entendu &lsquo, Ka-Ching! constamment et il lui a répondu, &lsquo, bien sûr que je peux, maman ‘."

Maintenant, plus de 15 ans et des millions de joueurs plus tard, les pionniers ont peut-être quitté la franchise qu’ils ont lancée, mais les joueurs sont toujours là, tout comme le modèle commercial. Pratiquement tous les matchs du match trois sortent gratuitement dans divers magasins, gagnant des revenus des joueurs souhaitant acheter plus de vies que les cinq standards qui se reconstituent au fil du temps. Les développeurs ont commencé à jouer avec le format de différentes manières. Bien sûr, Bejeweled attire toujours les joueurs sur iOS et Android, mais d’autres sociétés ont pris l’élixir du succès et ajouté des gouttes de leur propre fabrication. Des développeurs tels que King, Playrix et Demiurge ont pris la prémisse et l’ont renversée afin de faire du genre un succès hors pair du jeu mobile.

Où Bejeweled a posé une question simple – pouvez-vous continuer à vider le plateau de gemmes pour marquer des points contre la montre? D’autres ont approfondi cette question en introduisant des éléments de jeu de rôle, des mouvements spéciaux ou des personnages célèbres. Afin de les expérimenter tous, vous auriez besoin de beaucoup plus d’heures qu’il n’y en a en une journée, mais chacun retombe sur l’idée simple de déplacer les icônes. Ces jeux sont une expérience répétitive et la répétition est une partie importante de la psyché humaine. C’est ainsi que nous apprenons et maîtrisons les compétences.

Réinvention dans le domaine social

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C’est le développeur londonien King qui a relancé le genre match-trois dans la sphère mobile. Popcap avait capitalisé sur les médias sociaux et le boom de l’iPod plus tôt, mais ils ne modifiaient que légèrement leur formule – donnant aux joueurs juste une minute pour marquer gros. King a décidé de réorganiser complètement le paysage avec un nouveau thème – des bonbons – et des niveaux basés sur le style. Plus de grilles standard, maintenant les tuiles serpentaient sur tous les écrans, y compris des power-ups accrocheurs et en se connectant aux médias sociaux, il était possible de toujours rivaliser avec des amis. À un moment donné en 2017, la franchise Candy Crush, qui comprend deux pseudo-suites, comptait 293 millions d’utilisateurs actifs. Rien qu’en décembre 2017, le jeu a rapporté aux créateurs 86 millions de dollars d’achats intégrés.

Mais qu’est-ce qui rend les jeux si addictifs pour les joueurs? Quel que soit le jeu sur lequel nous nous concentrons, de Candy Crush à Marvel Puzzle Quest, les jeux de correspondance commencent tout simplement. Il s’agit de faire correspondre les couleurs ou les formes – il n’y a pas de véritable élément de puzzle ou de processus logique pour terminer les niveaux. Les jeux nourrissent notre cerveau de dopamine au fur et à mesure que nous réussissons, bien sûr, si nous voulions rester aussi simples, nous nous ennuierions bientôt, donc la difficulté augmente. L’idée est toujours restée la même au cœur, les jeux sont faciles à apprendre mais difficiles à maîtriser, ils agissent principalement comme un soulagement du stress à cause de ce coup de pied à la dopamine. Cela n’a pas d’importance si vous êtes coincé à un niveau pendant quatre vies ou quatre semaines, lorsque les animations de fin clignotent et que la musique tintée déclenche une vague de bons sentiments sur nous.

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L’idée de petites victoires se transmet des bonbons aux super-héros alors que Demiurge Studios collait des personnages de bandes dessinées Marvel sur la franchise Puzzle Quest. Ici, au lieu de simplement effacer les icônes pour les points, c’est pour vaincre des équipes contrôlées par le processeur ou des équipes enregistrées par d’autres joueurs du monde entier. Marvel Puzzle Quest et des jeux comme 10000000 ont tenté de combler l’écart entre deux données démographiques – les joueurs occasionnels et les joueurs hardcore. Une grande partie de l’audience du genre existe en dehors du marché des consoles. Presque tout le monde a un smartphone maintenant, donc le public est plus large et attire donc des personnes de tous horizons. Et le genre continue de croître et d’évoluer au fil du temps, en prenant des morceaux de chaque itération et en s’adaptant au marché.

De nouvelles idées nécessaires

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Lorsque le public a senti que Candy Crush devenait obsolète, King est intervenu et a ajouté de la gelée aux présentations de bonbons, puis du soda. Chaque extension du concept a débloqué plus de niveaux pour nourrir le consommateur affamé, mais d’autres développeurs en ont pris note. Entrez Playrix, basé en Russie, dont la rotation sur le match-trois a vu chacun de ses jeux rester dans le top 50 de Google Play depuis son lancement. En 2016, Facebook a nommé le jeu Gardenscapes de Playrix comme jeu de l’année. Pourquoi? Parce qu’ils ont non seulement exploité le style de jeu addictif, ils ont présenté un personnage central, un majordome, qui a rénové un espace jardin à la suite de chaque tour. Maintenant, les joueurs progressaient vers quelque chose, débloquant de nouveaux objets et créant une petite utopie simulatrice – une autre façon d’échapper aux marécages de la vie.

L’idée de distraire de la vie bien remplie ou de serrer ici et là en quelques minutes fait partie intégrante du format. Les joueurs pourraient être en train de charger un niveau de l’un de ces jeux dans le bus après une longue journée de travail. En avril 2017, il a été signalé que Gardenscapes avait été téléchargé plus de 10 millions de fois sur Android uniquement, générant un chiffre d’affaires supérieur à 150 millions de dollars. Le genre a toujours été un succès, mais l’avènement des smartphones l’a certainement fait croître de façon exponentielle, séduisant de nouveaux publics jeunes et moins jeunes.

Et il n’y a pas de ralentissement pour les jeux de match-trois car ils s’adaptent de manière nouvelle et passionnante – en peignant les nombres dans Threes ou avec des développeurs étendant leurs catalogues tels que Angry Birds de Rovio. Alors que le genre du match trois a été au centre de toutes les plateformes, y compris les arcades du Japon, c’est sur le marché mobile où il brille vraiment et qui peut résister à ce petit frisson quand un groupe de trois gemmes ou bonbons éclate?

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