GUEST BLOG Countdown To The Arthur C Clarke Award 2014

Il s’agit d’un blog invité du directeur du prestigieux prix Arthur C Clarke pour la science-fiction, Tom Hunter…

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J’écris ceci depuis le QG satellite secret du Clarke Award, situé en orbite géosynchrone quelque part au-dessus de la Terre.

Maintenant, dans sa 28e année, il est vrai que certaines parties de notre base secrète commencent à montrer leur âge – le rayon de la mort n’a pas fonctionné depuis des siècles, par exemple – mais à l’intérieur du centre central, les laboratoires scientifiques où nous élevons chaque nouvelle génération de les juges fonctionnent bien, et la salle de contrôle elle-même est une station de surveillance à la pointe de la technologie d’où je peux regarder les nouvelles du prix venir du monde entier.

Et cette année a été une année particulièrement intéressante à regarder précisément parce qu’aucune controverse majeure ou opinion critique ne s’est levée pour dominer le discours.

Cela ne veut pas dire que nous avons en quelque sorte poussé le lectorat de SF vers une conformité douce et amoureuse de la liste restreinte cette année (ce serait impossible à faire même si nous avions un rayon de mort pleinement fonctionnel!), Mais plutôt que la liste restreinte de cette année a réussi l’astuce pour éviter une catégorisation facile, et donc une critique rapide.

C’est, en bref, une sorte de liste restreinte de jujitsu, ne menant jamais l’offensive mais toujours prêt, prêt à glisser une attaque et à esquiver en sécurité.

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Vous pensez que les nominations aux prix sont toujours composées des mêmes visages familiers et évidents? Eh bien cette moitié de l’année – c’est la moitié droite – de la liste restreinte de cette année est composée des premiers livres de nouveaux romanciers: Kameron Hurley, Ann Leckie et Ramez Naam.

Oh, donc c’est une sorte de liste de sang délibérément jeune, renonçant aux écrivains établis à la recherche du nouveau?

Eh bien non, en fait, car nous avons également deux auteurs de carrière sur la liste, tous deux maintenant dans la soixantaine, et tous deux très appréciés au sein de la communauté SF. Christopher Priest a été nominé plusieurs fois auparavant et a remporté le prix pour son classiqueLa séparationen 2003. Phillip Mann, d’autre part, est récemment revenu à l’écriture SF après une interruption de vingt ans (donc, presque aussi longtemps que nous devrons attendre la fin deJeu des trônes!).

Fait intéressant, PhillipLa disparition du paradisest également l’un des livres d’esprit les plus ouvertement Clarkeian à être nominé pour le prix dans l’histoire récente, avec le prix Clarke agissant plus généralement comme un point de contact pour ceux qui soutiennent qu’une grande partie de la SF moderne traîne généralement sur les bords de la science-fiction. afin de gagner une sorte de faveur littéraire, et que les prix devraient rester plus fidèles à ce que nous pourrions appeler "genre de base."

La liste restreinte de cette année, d’autre part, semble réussir à chevaucher les deux pôles sans afficher de favoritisme manifeste.

Donc, vous avez des livres dans l’espace et sur des planètes extraterrestres sur la même liste restreinte que les paramètres du changement climatique dans le futur proche et des pièces de caractère intimes explorant la fragilité de l’identité humaine, et donc la liste restreinte se faufile et tisse à nouveau.

Le jeudi 1er mai, nous descendrons l’ascenseur spatial de la Royal Society de Londres et annoncerons notre gagnant devant un public des meilleurs auteurs, éditeurs et fans de science-fiction.

Jusque-là cependant, le vainqueur ultime est une supposition, mais voici quelques-unes de mes raisons personnelles pour lesquelles chaque livre sur la liste restreinte de cette année serait un gagnant bien mérité.

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