Trois panneaux d’affichage en dehors d’Ebbing, dans le Missouri: “Un film farouchement intelligent et profanesément poétique”

Notre verdict

McDormand est une force imparable dans un film extrêmement poétique et extrêmement intelligent qui change de vitesse tonale à une vitesse vertigineuse.

Il y a une scène à mi-chemin dans le thriller de comédie noire / western / vengeance de Martin McDonagh lorsque deux protagonistes se disputent nez à nez. Les yeux brillent. Spittle pulvérise. Mais leur dispute s’arrête alors de la manière la plus inattendue et sanglante. Ce qui se passe, qui ne sera pas gâté ici, est à la fois horrible et mortifiant et triste et sanglant et diaboliquement drôle. De plus, la pause compliquée qu’elle déclenche, tant chez les téléspectateurs que chez les participants, est interrompue par deux lignes de dialogue tendres qui sont tout à fait navrantes..

Quiconque a vu les débuts du dramaturge britannique-irlandais devenu cinéaste Martin McDonagh à Bruges en 2008 (nous ignorerons commodément son suivi peu compliqué et sept psychopathes) sait déjà qu’il s’agit d’un écrivain / réalisateur qui peut changer d’humeur en un clin d’œil. Mais le troisième long métrage formidable Three Billboards Outside Ebbing, Missouri est un bond en avant notable, ajoutant de la compassion et de la profondeur à la composition volatile. Ce sont ces saveurs, malgré toute la brillance cuivrée exposée, qui persistent le plus longtemps.

Au cœur de l’histoire se trouve Mildred Hayes (Frances McDormand), les pieds plantés, les yeux embrasés. Cela fait sept mois que sa fille adolescente a été violée et assassinée dans sa petite ville natale d’Ebbing, Missouri, et la piste, selon le chef Willoughby (Woody Harrelson), s’est refroidie. Mildred décide donc d’allumer un feu sous le commissariat de police en embauchant trois panneaux d’affichage désaffectés à la périphérie de la ville et en les ornant d’un message de grande taille pour faire étouffer les flics sur leurs beignets..

Mais voici la différence: Willoughby n’est pas un ogre ou une tête de poule (bien que l’on ne puisse pas en dire autant de l’officier vindicatif de Sam Rockwell Dixon), mais plutôt un homme intelligent et consciencieux qui est très apprécié des habitants qu’il sert avec diligence. Il meurt également d’un cancer du pancréas. Rien de tout cela n’empêche Mildred de se mettre dans son grill à chaque occasion. "Le temps qu’il vous a fallu pour sortir d’ici pleurnicher comme une chienne, Willoughby, une autre pauvre fille est probablement là-bas en train d’être massacrée."

Regarder McDormand et Harrelson viser l’un l’autre tout en étant armés du dialogue vulgaire et orné de McDonagh, c’est comme recevoir un coup d’adrénaline au cœur. Et un autre. Et puis un autre, leurs échanges véhéments compliqués d’une amitié qui remonte à des années. Les deux acteurs sont au sommet de leurs jeux considérables, avec Harrelson apportant du cœur et de la dignité à l’autorité musculaire de Willoughby, et McDormand faisant des discours grandioses qui bouillonnaient de rage, de méfait et d’hostilité.

Mais le centre moral de Mildred est irréprochable. En fait, c’est une figure extrêmement sympathique et profondément sympathique qui prendrait néanmoins votre compréhension et la broyerait dans la boue. De la pionnière, elle est sans fioritures jusqu’à l’os. "Quelle est la loi sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas dire sur un panneau d’affichage?" elle demande. "Je suppose que tu ne peux rien dire de diffamatoire, et tu ne peux pas dire &lsquo, putain? Ce droit?" C’est une performance puissante, la meilleure de McDormand depuis qu’elle a remporté un Oscar pour Fargo en 1996. Un deuxième baldie d’or est sûrement en poste.

Rockwell sera également en lice, qui fait une partie de son meilleur travail avec un personnage qui est méchant, physiquement violent, raciste … et bien plus encore, car le scénario étincelant de McDonagh tourne à nouveau la direction pour renverser les hypothèses sur leur tête. Three Billboards est un film dans lequel même les joueurs des deuxième et troisième échelons sont des personnages doués à chair entière à habiter – Caleb Landry Jones, Peter Dinklage et John Hawkes fournissent tous un soutien sans pareil – et qui refuse de cocher les cases de scénario à moins que cette case ne soit alors bouleversé royalement.

S’instituant initialement comme un drame de justice frontalière rempli de salons et d’armes à feu et peuplé de chapeaux blancs et de chapeaux noirs, il se tord et se détourne et se retourne. Arrêtez le film à mi-chemin et vous ne saurez pas où il va. Arrêtez-le à nouveau à 10 minutes de la fin et vous ne serez pas plus clair.

Un tel refus d’adhérer à la formule est grisant. Démontrant polyvalence et virtuosité dans une égale mesure, McDonagh a conçu un film cruel et compatissant, noble et laid, drôle et élégiaque, showboating et profond. C’est une étude de la violence, de l’autorité et des privilèges, du chagrin et de la culpabilité, de la vengeance et du pardon, et elle conclut de la manière la plus parfaite imaginable. La seule façon possible, vraiment – et une manière que 99% des thrillers hollywoodiens n’oseraient pas divertir.

Peu de gens en dehors de Coens et Tarantino pourraient forger un thriller si hérissé de brio. Ne le manquez pas, ou vous aurez Mildred Hayes à gérer…

Trois panneaux d’affichage en dehors d’Ebbing, Missouri: "Un film farouchement intelligent et profanément poétique"

McDormand est une force imparable dans un film extrêmement poétique et extrêmement intelligent qui change de vitesse tonale à une vitesse vertigineuse.

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