Chronique de The White Ribbon

Imprégné d’angoisse, d’humiliation sexuelle, de cruauté envers les animaux et de mort, Funny Games US était la tentative de Michael Haneke pour atteindre un public plus large. Il est tombé à plat sur son visage ensanglanté.

Sans surprise, alors, l’auteur autrichien austère revient maintenant avec son film le plus difficile à ce jour.

Non seulement le ruban blanc est plongé dans l’angoisse, l’humiliation sexuelle, la cruauté envers les animaux et la mort, mais il est tourné en noir et blanc et se déroule dans un petit village du nord de l’Allemagne, 1913-1914.

Peur? Ne le soyez pas: le 11e long métrage de Haneke est le plus grand et le plus audacieux à ce jour, le meilleur aussi. Et malgré toute sa précision formelle et thématique – compositions rigoureuses, rythme mesuré, symbolisme puissant – c’est, ostensiblement, un polar tendu et sinistre.

Racontée par un vieil homme se souvenant de ses jours comme instituteur du village, l’histoire commence avec un médecin qui s’écrase sur son cheval, abattu par un fil de fer. Puis la grange du baron est incendiée, son fils fouetté…

Qui est responsable? Cela pourrait être n’importe qui, tout le monde: lorsque les tuteurs moraux infligent des punitions sadiques pour les plus petites transgressions tout en se livrant à l’adultère et aux abus sexuels, qui n’a aucune raison de se venger?

Haneke est ici dans son élément, appliquant une technique méticuleusement contrôlée aux hostilités chauffées. La froideur brûle. Le dialogue est intelligent. Et la violence régulée – à moitié entrevue, hors écran, invisible – dévaste, une coupure de scalpel dans l’œil de l’esprit. Mais ceux qui se plaignent de la cruauté et de la sévérité du réalisateur ("médicinal" Shuddered Variety) donnent sur des poches de chaleur et d’humour.

Une sous-intrigue offre même une romance timide, tandis que la voix off ruminative et les visuels scintillants et chatoyants suggèrent le rêve et la parabole – des leçons peuvent être tirées de cette étrange communauté plongée dans le brouillard du temps et de la mémoire.

Le ruban blanc a finalement remporté Haneke sa Palme d’Or et marque l’ascension d’un cinéaste majeur au rang de grandeur.

Consciemment classique, il évoque avec audace les monumentaux euro-classiques des années 50 et 60 et refuse de flétrir dans leur ombre.

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